Papaya o Lechoza

Beneficios de la papaya, características y cultivos

Papaya o Lechoza
Papaya

La papaya o Lechosa, es una fruta muy rica originaria de América, de la zona de centro y el norte del continente sudamericano.  El papayo, es una plata de tipo arbusto y perenne, de la familia de las caricaceae cuyas características físicas son:

Características

  • El tronco no presenta ramas.
  • Hojas largas y solo brotan en la corona del tronco, color verde, de 20 a 70 cm de diámetro y palmeadas.
  • El papayo tiene una altura aproximada entre 1.5 y 2.5 metros de alto y en algunos casos 3 metros.
  • Presentan cicatrices todo el cuerpo del tallo, producidas por el crecimiento, mediante el cual sus hojas van cayendo y dejando la marca.
  • La salvia del papayo parece leche,  por esto también se le conoce como lechosa.
  • Su fruto es la Papaya o Lechosa.
  • El fruto proviene de la floración, al inicio de color verde pero a medida que va creciendo cambia en la maduración a color amarillo.
  • La papaya es grande y carnosa, de forma casi cilíndrica, y generalmente pesas entre 500gramos  y 2 kilo gramos, pudiendo encontrar unas de más peso.
  • La pulpa de la fruta varia de color, iniciando con blanco hasta su maduración cuando tomo un color naranja y o rojizo.
  • Sus semillas van dentro de la fruta, las cuales también son blancas en el inicio y a la madurez se tornan negras y son muy numerosas.
Papayo
Papayo con frutos

En la actualidad es una fruta muy común y que se cultiva en muchos países de la región con fines comerciales. Los principales países productores de la papaya a nivel mundial so: India, Brasil, México, Indonesia, República Dominicana, Cuba, Colombia y Venezuela.

El incremento en la producción de esta fruta a través de los años, se ha dado por la gran demanda que este representa, no solo por su uso como fruta rica al paladar y excelente para batidos y dulces, sino por las muchas propiedades que esta posee en beneficio para la  salud.

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Dulce de lechosa, tradición venezolana
Dulce de Lechosa

Valor nutricional de la papaya:

  • Vitaminas  A y C.
  • Fosforo.
  • Calcio.
  • Hierro.
  • Magnesio.
  • Azufre.
  • Sodio.
  • Silicio.
  • Potasio.
  • Contenido alto de fibra.
  • Y todas las  vitaminas del complejo B.
Batido de papaya
Batido de papaya

¿Cuáles  propiedades posee la papaya?

  • Contra el estreñimiento: este es uno de sus beneficios más conocidos a nivel mundial y por lo cual es más empleada, debido a su contenido de fibra.
  • Elimina las células muertas de la piel.
  • Mantiene el bronceado de la piel por contenido de carotenoides los cuales están presentes en otras frutas como las manzanas.
  • Por su contenido de papaína (enzima) favorece para la digestión de proteínas.
  • Es excelente antioxidante.
  • Fortalece el sistema inmunológico de nuestro cuerpo.
  • La papaya también ayuda a hidratar los talones agrietados (colocando la pulpa sobre los talones).
  • Contiene papaína y es un excelente antiinflamatorio natural que favorece para la buena salud del colon (colon Inflamado).
  • Laxante suave.
La papaya regenera las celulas muertas de la piel
La papaya regenera las celulas muertas de la piel

Como cultivar Papaya.

Si deseas cultivar papaya, debes tomar en cuenta algunos aspectos muy importantes para que tu proyecto sea exitoso.

El papayo que es la planta de la papaya, es una planta tropical, por lo tanto debes tomar en cuenta que donde la sembrarás, mantenga temperaturas mayormente cálidas durante todo el año. Temperaturas muy bajas y heladas prolongadas pueden terminar tu proyecto.

Esta planta prefiere los terrenos drenados, si no es asi puedes crear superficies altas como montículos ( hasta 90 centímetros de alto por 3 metros aproximadamente de diámetro) para asi promover el drenaje del suelo.

Agrega a este montículo una porción de piedras y otros materiales que favorezcan el drenaje.

Controla y mide el ph del suelo, ya que el propicio debe ser entre 4.5 y 8. Para medir o controlar tu ph con métodos casero ingresa aquí:

Puedes comprar semillas de papaya en tu tienda preferida o también puedes extráelas directamente de la fruta fresca. Extráela con ayuda de una cuchara o espátula.

Debes rompes el saco transparente que cubre a las semillas, pesionalas sobre un colador ( lo puedes hacer con tu mano ligeramente).

El siguiente paso es secarlas con algún papel absorbente o tolla. Esto lo realizarás preferiblemente con poca luz.

Una vez listas las semilla y preparado el terreno, abrirás un agujero de 1 centímetro aproximadamente, y en este introducir una semilla y luego la cubres con la tierra.

La separación entre cada agujero puede ser entre 2 a 5 centímetros.

Luego de cubrir las semillas, deberá aplicar riego con agua.

Asegúrate de regarlas lo suficiente para que la tierra quede bien húmeda pero no encharcada.

Supervisa periódicamente el espacio donde sembraste tus semillas para verificar si requieren riego o si hay que retirar la mala yerba.

A las dos semanas aproximadamente veras los brotes, algunos saldrán antes, pero en este tiempo podrás determinar cuáles son los que conservaras.

Al pasar las 3 semanas aproximadamente después de germinar, deberás cortar o arrancar las plantas más pequeñas o las que estén marchitas, dejando un espacio de 1.5 metros aproximadamente entra cada planta.

Papaya verde
Papaya verde

Cuidado del papayo.

El riego: si el terreno no drena mucho, deberás regar una vez cada 4 días, si en un terreno de excelente drenaje deberás regar una vez por día, pero deberás ver si el suelo está seco, si es lo contrario deberás esperar un día más.

  • En temporadas lluviosas solo regaras si ha dejado de llover y el suelo está seco.
  • Ten cuidado y control con el riego, porque si se encharca el suelo se pudren las planta, pero si permanece muchos días sin agua tarda mucho su crecimiento y pueden secar tus plantas.
  • El tiempo de cosecha de la papaya dependerá del suelo y del clima, esto puede ser de 7  a 9 meses en climas cálidos y hasta 11 meses en climas más fríos.

Reproducción de las papayas.

Esta planta es muy particular, ya que el fruto depende del sexo de las flores, hay papayos que producen floración masculina (machos), una floración femenina (hembras) y otras son de floración hemafrodita.

Las plantas machos no producirán frutos, las hembras solo producirán frutos si tienen otra planta cercana de floración macho para poder polinizarse. Las plantas hemafroditas producen frutos por si mismas, ya que estas producen flores masculinas y femeninas.

Flor masculina del papayo
Flor masculina de papayo

Como determinar la floración masculina: las flores masculinas de la planta del papayo de diferencian de la femenina porque la flor se produce más alejada del tallo.

Para que tu cultivo sea exitoso deberás controlar la cantidad de plantas por sexo que tendrás en tu cultivo, y lo recomendable es por cada lote de diez hembras deberás tener una planta macho.

Cuando la planta tenga aproximadamente 1 metro de alto podras determinar el sexo, toma en cuenta para esto que los machos son los que florecerán primero, y tendrán tallos mas finos y largos.

Flor femenina de papayo
Flor femenina de papayo

Recomendación:

Es importante que supervises el crecimiento detalladamente, y verifica que las plantas no presenten síntomas de enfermedad, como manchas negras en las hojas u en el tallo, o si presentan parásitos o plagas, para lo cual es recomendable usar plaguicidas orgánicos.

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